Glossaire

 


 

définitions issues pour la plupart du dictionnaire de l’Académie française

 

A

Acrotère : Socle des ornements dressés aux extrémités ou au sommet d’un fronton ; par extension, ces ornements eux-mêmes.

Aerarium : Trésor public sous la République romaine.

Agate : Pierre semi-précieuse, variété de quartz microcristallin, qui présente des zones de colorations différentes disposées en couches planes et concentriques.

Agora : Dans les cités grecques, principale place publique, qui servait pour le marché et pour certains actes civils et politiques.

Agrippa (Marcus Vipsanius) : Général romain, ami et fidèle allié d’Octave.

Ahénobarbus (Cnaeus Domitius ) : D’abord allié des assassins de César contre les triumvirs, il rejoint par la suite successivement Antoine, puis Octave.

Aigle : Étendard ou enseigne militaire, représentant un aigle.

Aigrette : Sorte de plumet qui orne certaines coiffures militaires.

Alba : Ville du nord de l’Italie.

Albain (mont) : Montagne du Latium (située au sud-est de Rome).

Amon : L’un des dieux principaux du panthéon égyptien.

Anschir : Encensoir des temples de l’Égypte antique.

Antirhodes : Île située à l’intérieur du grand port de l’antique Alexandrie.

Antium : Ville du Latium antique (située au sud-est de Rome), réputée pour la richesse de ses temples.

Apollonie : Cité antique de la province d’Illyrie, où Octave passa sur ordre de César une partie de sa jeunesse.

Appia (via) : Grande route de l’Antiquité, qui reliait Rome à Brindes.

Archidicaste : Sous les Lagides, ministre de la justice.

Asinius (Caius Pollio) : Général romain, allié d’Antoine à Pérouse, puis d’Octave à partir d’Actium.

Asphodèle (champ) : Champ des enfers où séjournent les fantômes.

Atlantis : Île mythique engloutie sous les eaux.

Atrium : Pièce principale pourvue d’un toit ouvert, généralement entourée d’un portique, sur laquelle donnaient les autres pièces de la maison.

Aulète : Joueur d’aulos.

Aulos : Instrument à vent de l’Antiquité.

Azurite : Carbonate naturel de cuivre basique, hydraté, de couleur bleue.

 

B

Bacchante : Prêtresse du culte de Bacchus ; femme qui se livre à toutes sortes de transports désordonnés.

Baliste : Machine de guerre montée sur un bâti ou un chariot, servant à lancer des traits et des projectiles lourds.

Bechir : Poisson du Nil.

Belluaire : Gladiateur qui, dans les jeux du cirque, combattait les bêtes féroces.

Bibase : Danse de l’Antiquité grecque.

Bocchus : Roi de Mauritanie, de 49 à 33 av. J.-C.

Brindes : L’une des principales cités de l’Antiquité romaine, située au bord de la mer Adriatique (au sud de l’Italie), point de passage entre Rome et la Grèce.

Brutus : Assassin de César, vaincu par les triumvirs à Philippes.

Buccin : Trompette courte, droite ou recourbée.

Byssus : Matière textile dont les anciens se servaient pour fabriquer de riches étoffes.

 

C

Calasiris : Robe de lin portée par les anciens Égyptiens.

Calenus (Quintus Fufius) : Proconsul de la Gaule transalpine et allié d’Antoine, Octave parvint à récupérer ses légions après sa mort, en 40 av. J.-C.

Cange : Bateau à voiles, léger et étroit, utilisé autrefois sur le Nil.

Canopique (voie) : Rue principale d’Alexandrie.

Canthare : Vase particulier de la Grèce antique.

Capitole : L’une des sept collines de Rome, et le cœur politique de la Ville.

Capoue : Ville d’Italie.

Cardamome : Plante de la même famille que le gingembre, aux feuilles aromatiques.

Carrinas (Caïus) : Gouverneur de l’Ibérie qui mena la guerre contre Bocchus, roi de Maurétanie, pour le compte d’Octave.

Carthame : Plante annuelle de la famille des Composées, originaire du Proche-Orient, aux fleurs d’un rouge safrané, et dont l’espèce la plus répandue est utilisée en teinturerie.

Cassius : Assassin de César, vaincu par les triumvirs à Philippes.

Caulicoles : Tiges qui sortent d’entre les feuilles d’acanthe, et qui sont roulées en volutes sous le tailloir du chapiteau corinthien.

Cécube : Vin du Latium.

Centurion : Officier qui commandait une compagnie de cent hommes.

Charites : Grâces romaines.

Charmion : Suivante de Cléopâtre.

Chiton : Dans l’Antiquité grecque, tunique de lin ou de laine servant de vêtement de dessous pour les femmes comme pour les hommes.

Chlamyde : Manteau court et léger retenu par une agrafe sur l’épaule droite.

Chrysobéril : Pierre précieuse de couleur jaune tirant sur le vert.

Cicéron : Orateur brillant de la fin de la République à l’expression reconnue comme modèle, plutôt proche du parti des optimates opposé au parti des populares même s’il tenta d’incarner une troisième voie politique, il fut assassiné par Antoine en 43 av. J.-C.

Cinnamome : Arbrisseau aromatique de la famille des Lauracées ; aromate tiré de cet arbre et déjà connu des anciens.

Circus (Maximus) : Stade monumental bâti à Rome au sixième siècle avant notre ère, dédié aux jeux et aux courses de char.

Cochenille : Insecte de la famille des Coccidés, dont l’espèce la plus connue vit sur le nopal et fournit une teinture rouge écarlate ou rouge carmin.

Cohorte : Corps d’infanterie dans la légion romaine.

Collyre : Onguent et maquillage utilisé dans l’Antiquité.

Conopéum : Moustiquaire déployée autour d’un lit.

Consentia : Ville du sud de l’Italie.

Corinthien (ordre) : Un des cinq ordres d’architecture, caractérisé par un chapiteau orné de feuilles d’acanthe.

Cornaline : Variété de calcédoine translucide, de teinte rouge.

Cothurne : Brodequin de cuir qui couvrait le pied et le bas de la jambe.

Couronne : Monnaie antique.

Criocéphale : Qui a une tête de bélier.

Cursus honorum : Suite des diverses magistratures exercées par les hommes politiques romains : questeur ou tribun, édile, préteur, consul.

Curule (siège) : Siège d’ivoire sans dossier, qui était réservé à certains magistrats.

Cydnus : Fleuve de Cilicie arrosant notamment la ville de Tarse.

 

D

Dictature : Sous la République romaine, magistrature exceptionnelle et temporaire.

Dionysies : Fêtes en l’honneur de Dionysos qui se célébraient au printemps et en automne.

Dolabella : Consul partisan de César, vaincu par Cassius à Laodicée.

Doum : Petit palmier.

Drachme : Mesure grecque de masse, qui valait environ quatre grammes ; monnaie d’argent répandue dans le monde grec, frappée selon des systèmes pondéraux très variables.

 

E

Éclisses : Éléments de bois qui soutenaient les membres trop frêles, attachés par des sangles.

Électrum : Alliage naturel d’or et d’argent, dont la couleur rappelle celle de l’ambre jaune et que les anciens utilisaient pour fabriquer des monnaies, des bijoux, etc.

Élysées (champs) : L’Élysée ou les champs Élysées, le lieu de séjour des bienheureux dans le paganisme classique.

Eunoste : Ancien port de la ville d’Alexandrie, situé à l’ouest de l’Heptastade.

Exégète : Interprète autorisé des rites, des oracles et des prodiges ; personnage important d’Alexandrie sous la dynastie des Lagides.

 

F

Fahaka : Poisson du Nil.

Faisceaux : Assemblage de verges liées ensemble autour du manche d’une hache, symbolisant l’autorité des hauts magistrats (les licteurs portaient douze faisceaux devant un consul, et vingt-quatre devant le dictateur).

Fango (Gaius Fuficius) : Sénateur qui fut nommé par Octave préfet de l’Afrique proconsulaire, mais dont le titre fut contesté par Titus Sextius ; vaincu, il finit par se suicider.

Felouque : Petit bâtiment léger, long et étroit, à voile et à rames, principalement en usage dans le bassin méditerranéen.

Flabellum : Grand éventail à longue hampe utilisé dans les cortèges solennels de l’Égypte ancienne.

Forum : À Rome, place où le peuple s’assemblait pour traiter des affaires publiques et privées.

Fulcinion : Ville d’Ombrie.

Fulvia : Mère de Marc Antoine.

Furnius (Gaius) : Tribun de la plèbe, allié d’Antoine pendant la guerre de Pérouse, il fut assiégé par Octave à Sentia.

 

G

Galatée : Statue du sculpteur célibataire Pygmalion, rendue vivante par la déesse Aphrodite.

Garum : Sauce salée de l’Antiquité, faite à partir d’intestins de poissons macérés et fermentés.

Gymnase : Édifice public où les garçons et les hommes se réunissaient pour pratiquer des exercices et des jeux propres à développer et à fortifier le corps.

 

H

Hanap : Grand vase à boire.

Hélios : Dieu du soleil de la mythologie grecque.

Henné : Arbuste de la famille des Lythracées, cultivé au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, dont les feuilles odorantes, séchées et pulvérisées, fournissent une poudre colorée ; par métonymie, cette poudre, jaune ou rouge, utilisée notamment pour la teinture des cheveux et divers soins de beauté.

Heptastade : Digue longue de sept stades, qui fermait le grand port d’Alexandrie à l’ouest et reliait la ville à l’île de Pharos.

Héraclès (nœud) : Symbole de l’Antiquité, associé à Héraclès.

Hétaïre : Dans l’Antiquité grecque, courtisane cultivée, d’un rang social élevé.

Hispellum (Spello) : Ville du centre de l’Italie.

Hypomnématographe : Sous les Lagides, ministre en charge de l’écriture des lois.

 

I

Ibérie : Province de l’Antiquité romaine, correspondant à l’actuelle Espagne.

Illyrie : Province romaine correspondant à l’actuelle Albanie.

Imperator : Titre qu’un général victorieux recevait de ses soldats par acclamation, et qu’il conservait jusqu’à la célébration de son triomphe.

Iras : Suivante de Cléopâtre.

 

J

Julia Antonia : Mère d’Antoine.

 

K

Kémé (ou Kemet) : Autre nom de l’Égypte.

Khôl : Fard de couleur noire, ou parfois bleu-vert, destiné au maquillage des yeux et utilisé à l’origine en Orient.

 

L

Lagide : Dynastie issue du satrape d’Alexandre Ptolémée, qui régna sur l’Égypte de 323 à 30 av. J.-C.

Lamia : Célèbre hétaïre, maîtresse de Démétrios.

Lanuvium : Ville du Latium antique (située au sud-est de Rome), réputée pour la richesse de ses temples.

Latroncules : Jeu de société de l’Antiquité romaine.

Légion : Sous l’Antiquité romaine, corps d’armée qui, à partir du consulat de Marius, comptait environ six mille fantassins appuyés d’un corps de cavalerie légère (chaque légion était divisée en dix cohortes).

Lépide : L’un des triumvirs, avec Antoine et Octave.

Libon (Lucius Scribonius) : Beau-frère de Sextus Pompée, et beau-frère d’Auguste par sa sœur, Scribonia.

Licteur : Officier qui précédait certains hauts magistrats et portait sur l’épaule gauche une hache placée dans un faisceau de verges (le consul avait douze licteurs).

Lochias : Pointe naturelle fermant à l’est le grand port d’Alexandrie, sur laquelle étaient bâtis des palais.

Lucius (Antonius) : Frère cadet de Marc Antoine.

Lupercales : Fête annuelle célébrée à Rome le 15 février en l’honneur de Faunus Lupercus, dieu protecteur des troupeaux et des bergers.

 

M

Malachite : Pierre opaque de couleur verte, constituée par un carbonate de cuivre, et qui, une fois polie, est employée pour la fabrication de meubles, de bijoux et d’objets d’ornement.

Manipule : Peut désigner un corps d’infanterie de la légion romaine, ou un étendard.

Maréotis : Lac situé au sud de la cité antique d’Alexandrie.

Margarite : Pierre rare, que l’on peut trouver sous forme de perle.

Massique : Vin de Campanie.

Maurétanie : Pays antique de l’Afrique du nord.

Mécène : Ami d’Octave qui deviendra sous l’Empire son conseiller, et protecteur des lettres et des arts.

Mesdemet : Fard noir, appliqué autour des yeux par les anciens Égyptiens.

Moucharabieh : Fenêtre fermée par des panneaux de bois ajouré, qui forme généralement saillie et permet de voir sans être vu.

Munda (bataille) : Victoire de César contre les derniers restes du parti de Pompée.

Musée : Centre intellectuel de l’Alexandrie antique, dont faisait partie la Bibliothèque.

Myrrhe : Gomme-résine odorante provenant de certains arbres d’Afrique.

Myrrhin : Vase précieux fabriqué avec de la myrrhe, très apprécié des Romains de l’Antiquité.

 

N

Nard : Chez les Anciens, huile parfumée extraite du rhizome d’une plante aromatique.

Natrum : Carbonate de sodium, produit naturellement par l’évaporation d’eaux fortement minéralisées, qu’on utilisait autrefois, entre autres utilisations, pour se blanchir les dents.

Naucratite : De Naucratis, port du delta du Nil.

Nemi : Ville du Latium antique (située au sud-est de Rome), réputée pour la richesse de ses temples.

Néréides : Chacune des nymphes marines, filles de Doris et de Nérée.

Nielle : Technique d’incrustation des métaux avec une sorte d’émail noir ; ornement, figure obtenus par ce procédé ; cet émail lui-même.

Nopal : Plante de la famille des Cactacées, dont le fruit est comestible.

 

O

Obélisque : Dans l’Égypte ancienne, monument quadrangulaire, ordinairement monolithe, dont le fût s’amincit et se termine en forme d’aiguille.

Octave : L’un des triumvirs, avec Antoine et Lépide.

Optimates : Sous la République romaine antique, terme désignant les membres de la noblesse et, par extension, du parti aristocratique.

Orichalque : Métal fabuleux dont parlent les Anciens et qui, selon certaines hypothèses, pourrait être le cuivre.

Oryx : Gazelle aux cornes longues et pointues, qui vit dans les déserts d’Afrique et d’Arabie.

Ousekh : Large collier de l’Égypte pharaonique.

 

P

Palatin : L’une des sept collines de Rome.

Palme : Ancienne unité de mesure qui équivalait environ à la largeur d’une main.

Paludamentum : Manteau pourpre des généraux de la Rome antique.

Panéum : Monticule au centre de la ville antique d’Alexandrie.

Paragnathides : Parties du casque qui protègent les joues.

Parque : Chacune des trois déesses de la Rome antique, nommées Clotho, Lachésis et Atropos, qui filent, dévident et coupent le fil de la vie des hommes.

Patricien : Citoyen romain qui était membre d’une gens et appartenait, par sa naissance, à la classe sociale la plus élevée, à laquelle étaient réservées toutes les magistratures jusqu’au Vè siècle avant Jésus-Christ (par opposition à Plébéien).

Pérouse : Ville du centre de l’Italie où Octave assiégea Lucius.

Pétase : Chapeau rond à larges bords que portaient les Grecs et les Romains pour se protéger de la pluie ou du soleil.

Phalarique (ou falarique) : Les anciens désignaient par ce mot, tantôt une espèce de dard enflammé qu’on tirait avec l’arc contre les tours d’une place assiégée, pour y mettre le feu ; tantôt une poutre ferrée à plusieurs pointes, et chargée de matières inflammables, qu’on jetait avec la baliste ou la catapulte.

Pharos : Île située en face de la cité antique d’Alexandrie.

Pharsale (bataille) : Victoire décisive de César contre le Grand Pompée, en 48 av. J.-C.

Phénicoptère : Flamant.

Philippes (bataille) : Victoire des triumvirs contre les républicains assassins de César.

Phryné : Célèbre hétaïre.

Plèbe : Ensemble des citoyens romains n’appartenant ni à l’ordre des patriciens ni à celui des chevaliers, et qui constituait la plus grande partie du peuple romain, longtemps dépourvue de droits.

Pompée (Sextus) : Fils du Grand Pompée, ennemi du Second triumvirat, vaincu par Octave à la bataille de Nauloque en 36 av. J.-C., puis assassiné par Antoine.

Poseidium : Temple de Poséidon, à Alexandrie.

Prétoire : Dans un camp romain, tente du général ; par métonymie, espace réservé au général et au milieu duquel se dressait sa tente (le prétoire était situé au centre du camp, à l’intersection des deux grandes voies perpendiculaires).

Proscription : Sous la Rome antique, condamnation à mort de citoyens émanant, sans décision de justice, du pouvoir en place, et qui était rendue publique et exécutoire par le simple affichage de leur nom dans le Forum (Antoine, Octave et Lépide y recoururent contre leurs opposants, au motif de venger la mort de César, après la formation du Second triumvirat).

Psaltérion : Dans l’Antiquité, nom générique des instruments à cordes que l’on pinçait avec les doigts et non avec le plectre, notamment les cithares et les harpes.

Pylône : Double massif de pierre en forme de pyramide tronquée qui, dans l’ancienne Égypte, encadrait la principale porte d’entrée des temples.

Pyrargus : Gazelle d’Afrique.

 

R

Râ : Dieu du soleil, dans la mythologie égyptienne.

Rhadamanthe : Fils de Zeus et d’Europe, souverain des champs Élysées.

Rhétie : Région du nord de l’Italie, qui deviendra une province romaine en l’an quinze avant notre ère.

Rostre : Éperon garni de fer ou de bronze dont était armée la proue des navires de combat et qui servait à enfoncer la coque des navires ennemis lors d’un abordage.

 

S

Sacellum : Petit sanctuaire, dans la Rome antique.

Sacra (via) : L’une des rues principales de la Rome antique.

Salvidienus (Quintus Rufus) : Général romain, allié d’Octave.

Sambuque : Désigne une harpe triangulaire notamment en usage dans l’Antiquité grecque et romaine.

Sarapéum : Temple de Sarapis, monument de la ville antique d’Alexandrie.

Satrape : Dans l’empire perse, nom donné aux gouverneurs des provinces, disposant de pouvoirs étendus, notamment en matière civile et judiciaire.

Satyre : Divinité champêtre caractérisée par sa lubricité, que l’on représente généralement dotée de cornes, de longues oreilles pointues, d’une queue et de pieds de bouc.

Sayal : Arbre d’Orient.

Scribonia : Sœur de Libon, brièvement épouse d’Octave Auguste.

Sêma : Tombeau d’Alexandre le Grand.

Sénat : Assemblée de citoyens dont la composition et les attributions varièrent selon les époques, et qui constitua, sous la République, la plus haute autorité de l’État en raison de son rôle prépondérant dans les domaines législatif, diplomatique, financier, judiciaire et religieux ; par métonymie, lieu où se réunissait cette assemblée.

Sentia (Sentinum) : Ancienne ville romaine de l’Italie centrale.

Sères (ou Sérique) : Nom donné par les Grecs et les Romains au pays qui correspond à la Chine actuelle.

Sesterce : Monnaie qui valut deux as et demi, puis quatre as, et fut frappée en argent pendant la République romaine, en bronze sous l’Empire.

Sextius (Titus) : Partisan d’Antoine qui fut gouverneur de l’Afrique proconsulaire.

Silphium : Plante de la famille des Ombellifères, très recherchée par les Grecs, qui poussait dans la colonie de Cyrène.

Sistre : Instrument constitué d’un manche et d’anneaux mobiles que l’on secoue et fait sonner.

Sosius : Centurion d’Antoine.

Sphinx (sphinge) : Monstre ayant la tête et les seins d’une femme, le corps d’un lion et les ailes d’un aigle ; la sphinge, dans la mythologie grecque, est le féminin du Sphinx égyptien, statue à face d’homme et à corps de lion.

Spina : Mur élevé au milieu du cirque dans le sens de la longueur et qui était contourné par les chars.

Strigile : Sorte d’étrille dont les anciens se servaient dans le bain.

Sutrium (Sutri) : Ville du Latium.

Syrinx : Instrument de musique à tuyaux inégaux ; on l’appelle aussi Flûte de Pan.

 

T

Tadinum (Tadino) : Ville du centre de l’Italie.

Talent : Dans l’Antiquité gréco-romaine, monnaie de compte équivalant au poids d’un talent en or ou d’un talent en argent.

Tarpéienne (roche) : Crête rocheuse, à Rome, d’où l’on jetait les condamnés à mort.

Taurus : Montagnes de Cilicie.

Thaïs : Célèbre hétaïre, maîtresse de Ptolémée.

Thyrse : Javelot entouré de pampre et de lierre, et terminé par une pomme de pin, dont les Bacchantes étaient armées ; attribut de Bacchus.

Tibur : Ville du Latium antique (située à l’est de Rome), réputée pour la richesse de ses temples.

Transtibérins (Jardins) : Jardins sur le Tibre appartenant à César.

Triclinium : Salle à manger où il y avait trois lits, sur chacun desquels se plaçaient deux ou trois convives ; par extension, ces lits eux-mêmes.

Trirème : Galère à trois rangs de rames.

Triumvir : Titre par lequel on désignait originairement à Rome tout magistrat partageant avec deux collègues certaines fonctions publiques.

Triumvirat : Association de trois citoyens puissants pour exercer l’autorité suprême ; par extension, l’exercice, la durée de leur pouvoir.

 

V

Ventidius (Publius Bassus) : Général romain, allié d’Antoine.

Venus Genetrix (temple) : Temple élevé par Jules César sur le Forum, dédié à Vénus.

Vestale : Dans l’Antiquité romaine, vierge consacrée à la déesse Vesta.

 

X

Xyste : Lieu couvert, destiné à divers genres d’exercices.